Geographical Memories

Curated by María Alejandra Sáenz

 

Artists: Alberto Baraya, Jesús Abad Colorado, Clemencia Echeverri, Miguel Ángel Rojas.

 

Location: Pfizer Building, 630 Flushing Avenue, Brooklyn, NY 11206

Opening reception: April 18, 2019, 6:30-9:30 pm

Exhibition dates: April 18-May 8, 20

 

To schedule an appointment to view the exhibition, please contact macp@sva.edu

 

The School of Visual Arts is pleased to present Geographical Memories, curated by MA Curatorial Practice fellow María Alejandra Sáenz.

 

Recognizing that nature is a living body that reacts and holds information, Geographical Memories offers pathways through artists’ engagement in acknowledging nature as a victim of the armed conflict in Colombia. If art can function as a form of resistance, denouncement, or as an act of protest, can it also be a witness? Avoiding a linear and singular history, Geographical Memories brings artists and journalists who testify as witnesses of the conflict, asking how the impacts of the violence committed against nature can be perceived.

 

This exhibition features five Colombian practitioners who employ video and photography to remember and activate the recent memories of the conflict. Alberto Baraya presents Río, a video that narrates numerous stories of violent confrontation in Colombia’s rivers. Clemencia Echeverri’s video Sin cielo reveals traces of illegal gold mining in rivers whose abundant biodiversity has been exploited as a “natural resource.” Miguel Ángel Rojas’s photograph Santa uses text and image to create a riddle critically addressing the use of chemical fumigation to control coca leaf production. In the video work Sub_terra, Echeverri frames, maps, and traces the environmental violence on the territory by overlapping gold mining archival footage and images of a fractured landscape. In his video installation Después del oro, Andrés Salas reflects on disappearance and what has been lost to the ongoing colonial obsession with gold. Finally, Jesús Abad Colorado speaks as a photojournalist and victim of the conflict. His series of photographs are a unique archive that makes evident the scale of the ecological crisis.

 

Geographical Memories calls for an equitable relationship between human and nonhuman life. As T.J. Demos writes, “There is thus an urgent need to change course, and to realize a radically different world, one released from centuries of the domination of nature, a nature historically relegated to the status of “natural resources” available to infinite exploitation.” Acknowledging nature as a subject of rights and a victim of human violence is necessary to fully memorialize the conflict and act against oblivion in Colombia’s recent history.

 

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Reconociendo que la naturaleza es un cuerpo vivo que reacciona y almacena información, la exposición Memorias Geográficas ofrece una mirada a través de prácticas artísticas donde se reconoce a la naturaleza como una víctima del conflicto armado en Colombia. Si el arte puede ser una forma de resistencia, de denuncia y un acto de protesta, ¿puede ser también un testigo? Para evitar una historia singular y lineal, Memorias Geográficas presenta la obra de artistas y periodistas quienes testifican y se preguntan cómo se pueden percibir los impactos de violencia cometidos contra la naturaleza.

 

Esta exposición presenta obras de cinco profesionales colombianos que hacen uso de la fotografía y el video para activar las memorias recientes del conflicto. Alberto Baraya presenta Río, un video que narra numerosas historias de confrontación violenta en los ríos de Colombia. Sin cielo de Clemencia Echeverri, es un video que revela los rastros de la minería ilegal de oro en los ríos, afectando gravemente su abundante biodiversidad y explotándolos como un “recurso natural.” La fotografía Santa de Miguel Ángel Rojas usa texto e imagen para crear un juego de palabras que aborda críticamente el uso de la fumigación química para la erradicación de los cultivos de hoja de coca. En el video Sub_terra, Echeverri enmarca, mapea y dibuja la violencia ambiental en el territorio, superponiendo imágenes de archivo de minería de oro e imágenes de un paisaje fracturado. En su video instalación Después del oro, Andrés Salas reflexiona sobre la desaparición y lo que se ha perdido debido a la obsesión colonial por el oro. Finalmente, Jesús Abad Colorado presenta como fotoperiodista y víctima del conflicto, fotografías que son un archivo único que evidencia la magnitud de la crisis ecológica.

 

Memorias Geográficas hace un llamado a la relación equitativa entre la vida humana y la naturaleza. Dice T. J. Demos: “Existe una necesidad urgente de cambiar el rumbo y de hacer un mundo radicalmente diferente, uno liberado de siglos de dominación a la naturaleza, una naturaleza históricamente relegada al estado de “recurso natural” disponible para la explotación infinita.” Es necesario reconocer la naturaleza como un sujeto de derechos y una víctima de la violencia humana para recordar el conflicto de forma completa y establecer un acto contra el olvido en la historia reciente de Colombia.

 

 

Clemencia Echeverri, Sin Cielo, 2017. Video (still.)

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MA Curatorial Practice 
School of Visual Arts


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